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Premiers tests médico-légaux en Éthiopie de corne de rhinocéros trafiquée

La police d'Addis-Abeba a porté un coup au commerce illégal de corne de rhinocéros, dans un opération internationale sans précédent impliquant les autorités éthiopiennes, Réseau TRACE forensics forensics et Elephant Protection Initiative (EPI) Fondation.

Lors d'une opération secrète fin 2019, la police a saisi ce qu'elle croyait être un rhinocéros klaxon. Les sanctions en Éthiopie pour trafic illégal d'espèces sauvages sont sévères, mais les autorités devaient prouver que la saisie était bien de la corne de rhinocéros. La police fédérale a transmis le spécimen à l'Ethiopian Wildlife Conservation (EWCA) qui a maintenant dû relever le défi de fournir des preuves étanches afin de poursuivre les trafiquants présumés. Le directeur du département de la traite de l’EWCA, Daniel Pawlos, a pris contact avec avec Greta Iori, la représentante de la Fondation EPI pour la Corne de l’Afrique, déclenchant une chaîne d'événements qui ont conduit au premier test médico-légal en Ethiopie d'un corne de rhinocéros trafiquée illégalement. Iori a contacté Ross McEwing de TRACE, qui gère une application portable Laboratoire de contrôle des saisies (PELTS) financé par la criminalité faunique et forestière programme de l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (UNDOC). Plus tôt ce mois-ci, Ewing a amené un laboratoire portable à Addis-Abeba où lui et Iori ont procédé à l'extraction d'échantillons d'ADN de la corne. Ils ont également porté une journée de formation pour la police, les agents des douanes, l'EWCA et le personnel du bureau du procureur général. Les résultats de la séquence d'ADN étaient clairs: le spécimen provenait de la corne d'un rhinocéros blanc (ceratotherium simum). Ces informations sont transmises au EWCA et fournira des preuves cruciales pour une poursuite à venir. "Cela envoie un message que l’Éthiopie est sérieuse à propos du démantèlement des le commerce des espèces sauvages de et à travers notre pays », a déclaré Iori. «Sachant que la médecine légale analyse peut maintenant être menée dans le pays, nous espérons dissuader les braconniers et trafiquants. "

Ross McEwing, TRACE (à gauche) et Greta Iori, EPI Foundation. Crédit photo Solomon Worku

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