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  • Hans Magaya

    Notre ami du mois de septembre est Hans Magaya, un tout nouveau membre de l’équipe de la Fondation EPI. Hans, basé au Gabon, son pays d’origine, nous rejoint en tant que chargé de projet, focalisé sur la sécurité et la gestion des stocks d’ivoire. Hans a près de 15 ans d’expérience dans la conservation et il était auparavant employé par l’ambassade des États-Unis au Gabon et The Nature Conservancy. Le Gabon est devenu célèbre pour son riche patrimoine naturel. Connaissiez-vous cette faune sauvage et cette flore abondantes lorsque vous étiez enfant ? Oui. Je suis originaire de la province de Nyanga au sud-ouest du Gabon, réputée pour sa biodiversité. Elle dispose de deux parcs nationaux : Mayumba, connu pour être l’un des sites de reproduction les plus importants au monde pour les tortues luth, et Moukalaba, qui abrite l’une des dernières populations de cobe Defassa du Gabon, ainsi que des gorilles, des éléphants, des buffles, des hippopotames et des crocodiles du Nil. Comment vous êtes-vous impliqué dans la conservation ? J’étais actif dans le club nature de mon lycée et j’ai eu la chance de participer à des activités environnementales dirigées par des volontaires du Peace Corps, avec des sorties sur le terrain. Si j’avais la chance de visiter le Gabon, quels sites me conseilleriez-vous ? Je vous inviterais d’abord au parc national de Loango. Pour moi, c’est la porte d’entrée vers les différentes contrées sauvages de mon pays : plage, forêt, savane et zones humides. Il y a des gorilles, des léopards et des hippopotames. Vous pouvez voir des éléphants et des buffles sur la plage. De grands groupes de baleines à bosse, d’orques et de dauphins nagent au large. Les espèces d’oiseaux rares comprennent le tisserand Loango et l’hirondelle de rivière. Il faut aussi mentionner le parc national de l’Ivindo qui vient d’être inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il abrite les chutes de Kongou, les chutes de Mongolie, la rivière Djidji et le baï de Langoué (une clairière forestière où se trouvent de grandes concentrations de gorilles). Vous avez vu comment fonctionne la protection des ressources naturelles aux États-Unis. Mais les pays africains peuvent-ils tirer des leçons de conservation de l’Amérique, où le contexte politique et social est si différent ? L’Afrique peut en effet s’inspirer du modèle américain de gestion des ressources naturelles. Cependant, il ne s’agit pas de copier-coller le modèle américain, mais plutôt de s’en inspirer pour l’adapter aux réalités de nos pays respectifs. Nous devons définir nos propres priorités en termes de recherche, d’infrastructures, de tourisme et de bonne gouvernance si nous voulons conserver nos ressources naturelles. Nous avons également besoin de campagnes de sensibilisation pour nos populations afin de surmonter les barrières culturelles. Le conflit homme-éléphant est devenu un problème important au Gabon ces dernières années. Nous savons qu’il s’agit d’un défi complexe. Mais avez-vous des idées personnelles sur la façon de le relever ? Pour résoudre le conflit homme-éléphant, nous avons besoin de l’engagement des gouvernements, des ONG et des communautés qui en sont les premières victimes. Les dommages causés aux exploitations agricoles par les éléphants de forêt sont énormes, ce qui conduit au braconnage des éléphants ainsi qu’à la perte de vies humaines, tuées par les éléphants. Par conséquent, j’encourage les gouvernements à (i) impliquer les populations locales dans le processus de prise de décision pour éviter la frustration, (ii) créer un fonds pour indemniser les populations pour les pertes agricoles ou autres causées par les éléphants, et pour soutenir les personnes blessées ou endeuillées, (iii) protéger les cultures avec des clôtures électriques ou avec des ruches. Bien que la cohabitation entre l’homme et la faune sauvage soit devenue presque inévitable, la promotion et la bonne gouvernance de l’écotourisme peuvent contribuer au développement local et atténuer les conflits homme-éléphant. Enfin, il faut travailler sur la sensibilisation du public, en insistant sur l’importance de la conservation de la faune sauvage et de la flore. Nous devons regagner la confiance de nos populations. Cela conduira également à la réduction du braconnage.

  • Roger Fotso

    Notre ami du mois d’août est Roger Fotso, qui travaille pour notre partenaire WCS en tant que directeur national dans son Cameroun natal. Cher Roger, dites-nous où vous avez grandi au Cameroun et si vous avez eu beaucoup de contacts avec le monde de la Nature dans votre enfance ? J’ai grandi dans une ville, mais j’ai passé beaucoup de temps avec mes grands-parents dans notre village natal de Baham, dans l’ouest du Cameroun, où nous étions en contact étroit avec la Nature. Au lycée, j’étais actif dans le Club Nature de l’école et j’ai eu la chance de participer à plusieurs de leurs sorties sur le terrain. Votre carrière s’est-t-elle toujours déroulée dans la conservation ? Comment êtes-vous devenu directeur national pour WCS ? J’ai commencé ma carrière dans le domaine de la conservation en tant que bénévole du projet Forêt de la montagne d’Oku, située sur les hauts plateaux à l’ouest du Cameroun. Plusieurs années plus tard, après avoir terminé mon doctorat à la Katholieke Universiteit de Leuven en Belgique, j’ai travaillé pour ECOFAC Cameroun en tant que coordinateur de recherche, avant de rejoindre WCS. Le Cameroun est un pays d’une incroyable diversité naturelle, avec des montagnes, des forêts de plaine et des savanes… Y a-t-il un endroit que vous trouvez le plus passionnant et relaxant à visiter ? Je les apprécie tous, mais j’ai une préférence pour la forêt de plaine. J’ai toujours été impressionné par l’architecture de la forêt – les formes et les formations des arbres et des autres plantes – et j’espère que cela peut constituer une forteresse, protégeant contre l’agression et la destruction. Une autre raison pour laquelle j’aime la forêt est qu’il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir dans son environnement très paisible. En 2012, nous avons entendu de nombreux rapports alarmants sur le braconnage des éléphants au Cameroun. Comment caractériseriez-vous la situation des éléphants au Cameroun aujourd’hui ? Les éléphants au Cameroun, comme dans d’autres régions d’Afrique centrale, sont assiégés et fortement menacés. Le massacre des éléphants de Bouba Ndjida en 2012 [au cours duquel des braconniers lourdement armés ont tué des centaines d’éléphants] a fait l’objet d’une importante publicité, ce qui a sensibilisé au sort des éléphants dans notre région. Malheureusement, cet événement n’était pas ponctuel. Le carnage continue, surtout dans la forêt où il n’est pas si facile d’observer. Il suffit de regarder les grandes quantités d’ivoire que les forces de l’ordre confisquent régulièrement aux trafiquants dans toute l’Afrique centrale. Selon vous, quelles sont les plus grandes menaces pour les éléphants du Cameroun : le braconnage organisé de l’ivoire, ou la perte d’habitat et une augmentation conséquente des conflits homme-éléphant ? Il est raisonnable de dire que le braconnage de l’ivoire et la perte d’habitat sont les plus grandes menaces pour les éléphants du Cameroun.

  • Teckeste Kiflemariam

    Nous sommes ravis que notre ami du mois de juillet soit originaire d’Érythrée, dont la population d’éléphants est l’une des moins connues d’Afrique. Teckeste Kiflemariam est le responsable des forêts et de la faune sauvage dans la région de Gash Barka, à quelque 200 km à l’ouest d’Asmara, où il travaille depuis plus de 25 ans pour la conservation des seuls éléphants d’Érythrée. Comment en êtes-vous venu à vous impliquer dans la conservation ? J’ai étudié au Wondo Genet Forestry College en Éthiopie et j’ai apprécié le cours sur la conservation de la faune sauvage. Cela a eu une grande influence sur moi. En dehors de l’Érythrée et de l’Éthiopie, les éléphants de Gash Setit sont très peu connus. Pouvez-vous nous en dire plus à leur sujet ? Combien sont-ils, leur migration annuelle à travers la frontière, leur statut de protection, si leur nombre est stable ou en augmentation et ce que vous considérez comme la plus grande menace pour leur conservation ? Vous avez raison de dire qu’en dehors de l’Érythrée et de l’Éthiopie, ces éléphants ne sont pas bien connus. Au cours des 15 dernières années, à chaque fois que nous avons eu l’opportunité de rencontrer des experts internationaux au cours d’ateliers, nous avons essayé de leur parler de la conservation des éléphants dans notre pays. En vérité, la migration annuelle des éléphants de Gash Setit n’est pas bien étudiée. Mais la situation de la zone protégée est bonne. Nous n’avons pas effectué de recensement de ces éléphants. Cependant, nous estimons qu’ils sont plus de 200 et il y a des signes encourageants que leur nombre est en augmentation. Les plus grandes menaces pour leur conservation sont ; - Le manque d’eau. La seule rivière permanente est le Setit (Tekezē). Toutefois, lorsque les éléphants sont plus au nord, ils sont obligés d’utiliser les puits des agriculteurs pour l’eau, ce qui conduit à des pillages de cultures et à des conflits homme-éléphant. - Le manque de sensibilisation du public. - La déforestation. - La maladie transmise par le bétail. Partout en Afrique, nous entendons beaucoup parler actuellement de conflit homme-éléphant. Comment parvenez-vous à résoudre ce problème à Gash Setit ? Avant la démarcation de la limite du sanctuaire des éléphants de Gash Setit, le conflit entre les agriculteurs et les éléphants était désastreux. Mais après la délimitation de la zone protégée, le conflit s’est réduit. Notre conflit homme-éléphant pourra être mieux traité si le problème de l’eau est résolu. La construction de barrages ou d’étangs pourrait être d’une importance critique. À votre avis, à quel point l’Érythrée est-elle sensibilisée à la conservation de la Nature ? Avez-vous beaucoup de visiteurs venus d’Asmara pour voir les éléphants à Gash Setit ? En général, les Érythréens sont très sensibilisés à la conservation de la Nature. Mais un manque de ressources provoque un goulot d’étranglement. Nous ne disposons pas de l’infrastructure (hôtels, etc.) adéquate. Nous n’avons donc pas beaucoup de visiteurs. S’occuper de l’une des populations d’éléphants les plus uniques d’Afrique est un travail tellement intéressant. Êtes-vous optimiste quant à leur avenir ? Compte tenu du grand engagement du gouvernement et du public en faveur de la conservation, je suis très optimiste pour les éléphants dans notre pays.

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  • Partners

    PARTNERS More than 40 leading NGOs and IGOs have publicly declared their support. The EPI benefits from the expertise of a wide range of international organisations, which work in partnerships with EPI member States to protect elephants and stop the illegal ivory trade. ​ The EPI supports its partners by coordinating dialogue on elephant conservation across governments, internationals agencies, and NGOs, and works with members states to identify and work with implementing NGOs. ​ Click any partner logo below to learn more about their work. Out of gallery

  • Conservation | Elephant Protection Initiative | Africa

    AFRICA'S ANSWER TO THE ELEPHANT CRISIS. We, the EPI, comprise 21 African countries determined to end the killing of our elephants. The majority of surviving elephants live in our countries. We span the continent, from east to west, from savannah to dense forests. We are Anglophone, Francophone and Lusophone. We have plans to protect our elephants, but we know any lasting solutions must incorporate the needs of people who live alongside wildlife. In November 2020 the EPI’s secretariat, the EPI Foundation, announced a new focus on the mitigation and prevention of human-elephant conflict, in recognition of the changing threats to Africa’s elephants. Read our Vision 2030 here , and see our film on the challenges of human-elephant conflict around Ethiopia’s Babile Elephant Sanctuary below. Babile in crisis - a film from Ethiopia by the EPIF LATEST NEWS EPIF UNVEILS HUMAN-ELEPHANT CONFLICT (HEC) STRATEGY September 2021 The EPI Foundation today announces a new strategy to address human-elephant conflict (HEC), which is fast emerging as the greatest threat to the survival of Africa’s elephants. Read More WATCH THE EPIF'S SPECIAL EVENT ON AFRICA'S HUMAN-WILDLIFE CRISIS September 2021 On the 21st of September 2021, the EPI Foundation hosted a short film on the urgent situation in the Babile Elephant Sanctuary, Ethiopia, followed by a discussion with African leaders on human-elephant conflict. Read More FRIEND OF THE MONTH September 2021 Our Friend of the Month for September is Hans Magaya, a new member of the EPI Foundation team. Hans, who is based in his home country Gabon, joins us as a Project Officer, concentrating on the security and management of ivory stockpiles. Hans has almost 15 years experience in conservation and was previously employed by the US Embassy in Gabon, and The Nature Conservancy. Read More "We are delighted that the EPI is re-positioning its focus and expertise to prioritise human-elephant conflict. Together we need to find sustainable solutions, where people can prosper and our remaining elephants are safe. The collapse of tourism revenue as a result of the Covid-19 pandemic makes the challenge all the more urgent. We believe the EPI, with its continent-wide membership, is well placed to help find solutions" Dr Ian Khama Former President of Botswana Chair of the EPI Leadership Council

  • Meet the Team

    THE EPI FOUNDATION The EPI Foundation is the secretariat for the EPI. It is the legal entity charged with helping member states conserve their elephants and securing the livelihoods of people who live alongside them. The EPI is supported by the Elephant Protection Initiative Foundation, an independent UK registered charity, regulated by the UK's Charity Commission. EXECUTIVE TEAM John Scanlon AO Chief Executive Officer John served as Secretary-General of CITES from 2010-2018, and has also held senior positions with IUCN in Germany, UNEP in Kenya and with government and the private sector in Australia. In 2019 John was made an Officer of the Order of Australia (AO) for distinguished service to wildlife and flora conservation and protection through roles with international organisations. Ruth Musgrave Director, Stockpile Management Ruth has a Masters in Conservation and over 15 years experience working in conservation. She worked with WCS in Gabon and Tanzania for over 12 years, in a variety of roles predominately focused on elephants and supporting law enforcement. Dr Hugo Jachmann Director, National Elephant Action Plans Hugo is a wildlife ecologist with a Ph.D. in elephant ecology and more than 35 years of experience with wildlife research, management and law enforcement. Hugo’s last long-term posting was with the Netherlands Development Organisation in Ghana, seconded to the Wildlife Division as Senior Technical Advisor wildlife management. Andrew Crichton Head of Operations Andrew was raised in Zimbabwe and South Africa and from a young age developed a passion for the outdoors and conservation. After reading Politics, Philosophy and Economics as well as MPhil Political Management at university, Andrew went on to serve overseas as a commissioned officer in the British Army. He then returned to Africa and immediately set about working in support of efforts to protect wild places and species across the continent. Andrew has led on the design and implementation of wildlife crime prevention and other broader conservation projects in a number of countries across Africa. Grant Burden Special Adviser, Human-Elephant Conflict Grant has nearly 20 years experience in protected area management with the majority of his time spent in East Africa. He has an MSc degree from the Durrel Institute for Conservation and Ecology (DICE), University of Kent. The Serengeti ecosystem is where Grant has been fortunate enough to call home for the last ten years, working within the western buffer zones of the ecosystem, an area where the harsh reality of human wildlife conflict became very apparent to Grant. Nadia Negm Video Communications Assistant Nadia is a recent graduate from the University of California, Berkeley, where she earned a degree in Film and Media. Having grown up in Namibia, Egypt, and Ethiopia, she developed a deep passion for the conservation of wildlife. At 18, Nadia competed at the 2016 Rio Olympics as a rower, she is determined to bring the same drive into her work with EPI. Hans Magaya Project Officer With a background in anthropology and nearly 15 years of experience in conservation, Hans has extensive experience in involving local communities in conservation projects and protected area management. Hans coordinated the environmental and grant management portfolios at the U.S. Embassy in Gabon as a Bilateral Assistant before joining The Nature Conservancy (TNC) as Freshwater and Fisheries Program Manager. Dr. Winnie Kiiru Director, Government Relations Winnie holds a PhD in Biodiversity Management with a focus on elephant conservation and management. Winnie is a member of the African Elephant Specialist Group, a Trustee of the Kenya Wildlife Research Training Institute and the Amboseli Trust for Elephants. She is a founder member of Women for the Environment, Africa (WE Africa). Greta F. Iori Director, Programme Development Greta is an Ethiopian-Italian International Consultant with extensive experience in wildlife conservation, crime and sustainable rural development. Over the last 10 years, she has delivered projects dealing with natural resource management, conflict, ecotourism, the illegal wildlife trade, and local community livelihoods from Ethiopia to South Africa and across East Africa. Barnaby Phillips Director, Communications Barnaby spent 15 years at the BBC reporting from Africa. He was based in Mozambique, Angola, Nigeria, and South Africa. In 2006 he joined Al Jazeera English, reporting from around the world. After 27 years in journalism, Barnaby joined the EPI in 2018. Dr Dolmia Malachie Regional Technical Adviser Dolmia is a conservation biologist with a Ph.D. in environmental sciences. He has 26 years of wide-ranging experience in conservation policy and strategy, as well as program management. Dolmia mainly works for the Chadian Government, but also collaborates with various international institutions and NGOs. Harry Thorold Head of Finance Harry is an Associate Chartered Accountant and has a decade of experience working in finance and audit. Harry is a passionate environmentalist, and also serves as a Trustee to a London based charity providing free sports courses to children. Kiprotich Biwott Inventory & Technology Lead With a background in Applied Computer Science, Kiprotich is based in Kenya as a senior project manager for Bityarn Consult, with experience implementing information systems for wildlife protection, including the EPI’s ivory Stockpile Management System José Pedro Agostinho Project Officer, Angola José has over 25 years’ experience working in senior positions for international NGO’s. This has included humanitarian aid work, with government and donor liaison, project management and operational oversight for stockpile management, de-mining and nutrition programmes. Based in Luanda, José works as an independent consultant for various national and international institutions, UN agencies and corporations. Victoria Tuck Conservation Communications Assistant Victoria has a long-standing interest in international development and communications, which she is currently furthering through a Masters in Geopolitics, Territory and Security at King’s College London. With a lifelong love for wildlife and conservation, Victoria is excited to bring her passions together in her work at the EPI. TRUSTEES Sanjayan Muttulingam CEO Conservation International M. Sanjayan is a global conservation scientist whose work spans from genetics to wildlife migration to nature’s impacts on human well-being. Sanjayan joined Conservation International in 2014, overseeing its successful $1.1 billion capital campaign and its critically acclaimed brand campaign, “Nature Is Speaking,” along with its push into virtual-reality filmmaking. Sanjayan holds a master’s degree from the University of Oregon and a doctorate from the University of California-Santa Cruz, and his peer-reviewed scientific work has been published in journals including Science, Nature and Conservation Biology. He is a visiting researcher at UCLA and a distinguished professor of practice at Arizona State University. He is also a Catto Fellow at the Aspen Institute. Ian Craig, OBE Chairman and Special Projects Manager, Northern Rangelands Trust Ian has spent most of his life in northern Kenya and is familiar with the challenges of wildlife conservation and community development in the region. He has developed a personal relationship with many communities based on a foundation of trust, continuity, shared experiences and a common vision. He was a founding board member of both Namunyak Wildlife Conservation Trust and Il Ngwesi Group Ranch, and served as Executive Director of the Lewa Wildlife Conservancy before becoming a founding member of the Northern Rangelands Trust in 2004 together with key individuals from the community member areas. In 2016, Ian was awarded an OBE for services to conservation and security to communities in Kenya. Alexander Rhodes Managing Associate, Mishcon de Reya Alex is a zoologist and a solicitor. He has significant experience in conservation, development and business in sub-Saharan Africa. His legal practice at Mishcon de Reya focusses on litigation and he has worked extensively in protected area management as well as international policy. He is a Fellow of the Royal Geographic Society and a trustee of Tusk Trust. Alex was recently awarded Zoological Society of London (ZSL) Conservationist of the Year for his work to protect African elephants and stop the ivory trade. In 2013, Alexander established independent NGO Stop Ivory to support five African countries to launch the Elephant Protection Initiative (EPI).

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