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Ce que nous pouvons apprendre de la vie de Tim the Tusker

Plus tôt ce mois-ci, la Fondation EPI a été attristée d’apprendre la mort de l’un des éléphants « tusker » les plus connus. Tim est mort de causes naturelles à l’âge de 50 ans dans le parc national d’Amboseli au Kenya, l’un de nos 20 États membres de l’EPI.

Notre Dr Winnie Kiiru se souvient : “Tim était incontournable. Il avait des défenses massives et une attitude amicale. Il a réussi sa vie et il est probablement le père de nombreux descendants. Il laisse une grande lignée génétique et un merveilleux héritage”.

Tim était “connu et aimé dans tout le pays”, a déclaré le Kenya Wildlife Service (KWS). Il était connu non seulement pour être un tusker – ses défenses avaient tellement poussé qu’elles atteignaient le sol – mais aussi pour son comportement espiègle et le pillage des récoltes.

Comme le dit Winnie, “il a eu sa part de problèmes avec les agriculteurs. Très tôt dans sa vie, il prit la direction de la région agricole de Kimana, à l’écart de la sécurité du parc national d’Amboseli. Tim subit de nombreuses blessures, notamment à coup de lance, à cause des fermiers furieux. En 2016, Tim fut frappé par une lance au front. Toutefois, il a su regagner la sécurité du parc national d’Amboseli où un groupe de vétérinaires l’a sauvé.”

Le KWS a placé un collier au cou de Tim en 2016 pour le protéger, lui et les cultures locales. Bien que Tim ait vécu jusqu’à un âge honorable, sa relation quelque peu troublée avec les agriculteurs nous rappelle les défis auxquels sont confrontés la faune sauvage et les humains. Afin de protéger la vie et les moyens de subsistance des personnes qui vivent dans les zones fauniques et de préserver la précieuse biodiversité, il est nécessaire de concentrer notre attention et nos ressources collectives sur la résolution des conflits homme-faune. Bien que Tim soit mort de causes naturelles, quelque 20 000 éléphants sont tués chaque année – principalement pour le commerce illégal de l’ivoire. Le nombre total d’éléphants a diminué d’environ un tiers au cours de la dernière décennie et nombre d’entre eux vivent désormais regroupés dans de petites populations isolées. Si les tendances actuelles se poursuivent, elles disparaîtront au cours de la prochaine décennie.

La Fondation EPI travaille à l’élaboration et au soutien des plans d’action nationaux pour les éléphants en partenariat avec ses États membres. Ces plans reconnaissent l’importance de toutes les populations d’éléphants, même relativement petites comme celle d’Amboseli, où Tim vivait. Ces populations sont cruciales pour la conservation des éléphants car elles contiennent souvent une diversité génétique unique. Dans ce cas, elles contribuent à garantir que les Tuskers comme Tim peuvent continuer à prospérer dans la nature.

L’hommage complet du Dr Winnie Kiiru est disponible ici



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