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José Agostinho

O Nosso Amigo do Mês de Novembro é José Agostinho em Luanda, que recentemente se juntou à equipa da EPI, ajudando a proteger a reserva de marfim de Angola.

José à serviço da desminagem

Conte-nos um pouco sobre sua infância. Suponho que a guerra civil o impactou desde tenra idade?

Nasci em Malanje (375 km a leste de Luanda) em 1974. A guerra só terminou quando eu já tinha 28 anos. Afectou todos os angolanos: o nosso acesso à alimentação, educação, saúde, a nossa capacidade de nos deslocarmos e ganhar a vida. Em 1992/3 Malanje foi sitiada durante meses, com bombardeios constantes. Como trabalhador humanitário, consegui sair, mas não voltei por 13 anos.

Trabalhou para a Halo Trust por mais de 23 anos na desminagem em Angola. Acha que foi capaz de contribuir para a recuperação de Angola após a guerra?

Visitei e trabalhei em centenas de campos minados. Destruí centenas de minas e outros itens explosivos. O trabalho da HALO permitiu que as crianças voltassem à escola, as famílias arassem as suas terras e cultivassem seus próprios alimentos, estradas foram construídas e o governo expandiu a sua administração em todo o país. Mais importante ainda, a remoção das minas do solo salvou muitas vidas.

Suponho que com a Halo teve a oportunidade de viajar por toda Angola. Já teve a sorte de ver elefantes no seu habitat selvagem?


Sim, vi elefantes em seu estado selvagem na província do Cuando-Cubango, no sudeste de Angola. Em duas ocasiões, também vi restos de elefantes em campos minados. Eu sei de 8 relatos diferentes de elefantes mortos ou mutilados vítimas de minas terrestres. Eu vi em primeira mão a devastação que as minas causaram na nossa vida selvagem. As minas em Angola foram colocadas de forma não convencional (sem registos ou mapas). Portanto, os operadores de desminagem às vezes confirmavam o paradeiro das minas pela presença de carcaças de animais. As minas de fragmentação matam e mutilam vários animais numa única detonação. As minas explosivas fazem com que os animais sangrem até a morte.

Esqueleto de elefante morto por mina antitanque no Cuito Cuanavale, Angola

Agora está a ajudar a EPI a proteger a reserva de marfim de Angola. Mas seus compatriotas enfrentam muitas lutas em suas vidas diárias – alimentação, educação, moradia etc. Eles podem realmente se dar ao luxo de se preocupar também com o meio ambiente e com os animais selvagens?

Estou convencido de que a "consciência ambiental" é a chave. É importante educar as pessoas sobre as leis, bem como sobre a necessidade de proteger a vida selvagem, o meio ambiente e o planeta em que vivemos. Mas também devemos ajudar as pessoas com actividades de geração de renda que não prejudiquem o meio ambiente. Devemos apoiar as comunidades com serviços socio-económicos, acesso a alimentos e moradia para que não recorram a actividades que afectem negativamente a vida selvagem e o meio ambiente.

Por favor, diga a um estrangeiro que nunca esteve em Angola porque deveria considerar uma visita.

Angola foi notícia durante muito tempo por causa da guerra e da corrupção. Nos últimos 3 anos, isso mudou. O novo presidente está a combater a corrupção e demonstrou que deseja provocar mudanças políticas. Muito poucas pessoas falam sobre a imensidão da vida selvagem e do potencial turístico de Angola. A apenas uma hora de Luanda - e um mundo à parte - está o Parque Nacional da Kissama. Possui vida selvagem e o incrível Mirante da Lua. Em Malanje, encontrarão as poderosas Cataratas de Kalandula, a segunda maior da África depois das Cataratas Vitória. Angola possui um litoral extenso e bonito e uma mistura maravilhosa de prados, savanas, florestas tropicais, reservas naturais (com espécies únicas) e cidades interessantes. No sul de Angola, poderão voltar no tempo e encontrar pessoas que vivem uma vida tradicional típicas das aldeias.

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