• The EPI Foundation

Donatus Gadiye

Nous sommes ravis de vous présenter notre ami du mois de juin, Donatus Gadiye. Donatus est coordinateur du suivi des éléphants à la Ngorongoro Conservation Area Authority (NCAA) en Tanzanie. La Fondation EPI a récemment commencé à fournir des conseils techniques à la NCAA sur les conflits homme-éléphant (CHE).


Donatus Gadiye avec un collier d’éléphant.

Donatus, vous voulez bien nous parler un peu de vous ? D’où venez-vous en Tanzanie et étiez-vous intéressé par la faune quand vous étiez enfant ?

Je suis né à Karatu dans la région d’Arusha il y a 47 ans. J’ai grandi dans un village en bordure de la Réserve forestière des hautes terres du nord de Ngorongoro (NHFR). Quand j’étais jeune, les animaux sauvages comme les éléphants, les buffles, les rhinocéros, les chiens sauvages, pour n’en citer que quelques-uns, étaient courants. Je n’étais pas très content des chacals, des blaireaux et des hyènes parce qu’ils volaient mes poulets et mes porcelets. Quand j’étais au lycée, nous avons fait un voyage de classe au cratère du Ngorongoro et dans le Parc national du Serengeti. Cela a changé ma vie. J’ai commencé à en apprendre davantage sur le comportement de la faune sauvage et son importance culturelle, sociale et économique. Après mes études, j’ai rejoint une école de guide touristique à Arusha. J’ai postulé pour un poste de garde forestier auprès de la Ngorongoro Conservation Area Authority (NCAA). Ils m’ont accepté et placé à l’intérieur du cratère du Ngorongoro pour surveiller les rhinocéros noirs. Plus tard, j’ai été envoyé pour surveiller les éléphants dans et autour de la NCAA. C’est le travail que je fais encore aujourd’hui, et j’adore ça.


Quelles sont vos principales responsabilités ?

Je surveille les déplacements des éléphants, j’établis les espaces vitaux des familles et des individus isolés, j’étudie la démographie des éléphants et je quantifie l’ampleur du conflit homme-éléphant (CHE) tout en suggérant et en mettant en œuvre les meilleures mesures d’atténuation.


Partout en Afrique, nous avons récemment beaucoup parlé d’une augmentation des CHE. D’après votre propre expérience, pensez-vous que les CHE sont réellement en augmentation ? Ou en parlons-nous plus ?

Dans ma région, les CHE sont RÉELS. Les populations perdent leurs récoltes, les blessures et la mort de personnes sont de plus en plus fréquentes et nous avons vu des éléphants tués en représailles avec des lances et du poison. Ces dernières années, la zone de conservation de Ngorongoro (NCA) s’est presque déconnectée du Parc national du lac Manyara. Les anciens corridors utilisés par les éléphants ont été transformés en exploitations agricoles et les éléphants ont perdu leurs routes migratoires.


Et… quelles sont selon vous les réponses les plus efficaces aux CHE ?

Les meilleures options sont : éduquer les populations sur l’importance de la conservation des éléphants, ouvrir des corridors migratoires et arrêter l’empiètement, ériger des clôtures (piment, ruches et électriques) dans les zones déjà occupées par l’homme, ainsi que localiser tous les points chauds des CHE et faire des visites fréquentes afin de contenir des éléphants dans le parc. Enfin, lorsque nous avons des éléphants munis d’un collier GPS, nous pouvons voir lesquels s’approchent des zones occupées par les populations et envoyer les gardes forestiers pour apporter une réponse en temps opportun.


Vous travaillez dans l’un des espaces fauniques les plus précieux de toute l’Afrique. Qu’est-ce qui vous plaît le plus dans votre travail et êtes-vous optimiste quant à l’avenir du Ngorongoro ?

Je me sens privilégié de travailler au Ngorongoro et de contribuer à sa conservation. Il ne s’agit pas de salaire, il s’agit de la survie des éléphants et des autres animaux sauvages, ainsi que d’améliorer la vie des populations. Je suis optimiste et je pense que l’avenir du Ngorongoro sera brillant, malgré le fait que son modèle d’utilisation partagée des terres est en danger.