• The EPI Foundation

Dr Akankwasah Barirega

O nosso amigo do mês de fevereiro é o Dr. Akankwasah Barirega, chefe do Departamento de Conservação da Vida Selvagem do Uganda e o Ponto Focal Nacional da EPI nesse país.


Akankwasah na floresta Bwindi

Sempre foi seu sonho trabalhar na conservação da vida selvagem?

Sim, foi meu sonho de infância. Fui inspirado por ter nascido próximo ao grande Impenetrável Parque Nacional de Bwindi, lar de cerca de metade dos restantes gorilas das montanhas do mundo, elefantes e outras espécies.


É Licenciado– qual foi a área de estudo e o quanto o ajudou na sua carreira?

Estudei a comercialização de plantas selvagens para melhorar a subsistência das comunidades. As comunidades são os 'verdadeiros' administradores da vida selvagem. Sempre usarão os recursos naturais para a sobrevivência, mesmo que de maneira insustentável. Apoiar os meios de subsistência comunitários sustentáveis, portanto, garante a conservação.


Lemos muito nos jornais do Uganda sobre os conflitos entre humanos e elefantes. Acha que o problema está a piorar e o que podemos fazer à respeito?

O conflito de elefantes humanos está a ficar fora de controlo, devido à recuperação das populações de elefantes juntamente com o alto crescimento da população humana. Precisamos gerir o crescimento da população humana, criar corredores de movimentação de elefantes e apoiar a melhoria da agricultura em áreas de terra aráveis limitadas. Devemos também encontrar fontes alternativas de meios de subsistência que optimizem o uso da terra e construir barreiras para elefantes eficazes para a conservação, como cercas para colmeias. E devemos consciencializar ainda mais a comunidade.

Akankwasah em Murchison Falls

Claro, todos esperam que em 2021 seja possível viajar novamente. Se alguém viajasse para Uganda pela primeira vez, que lugar recomendaria como ‘Imperdível’?

Uganda, sendo a Pérola da África, tem tantas zonas ecológicas; florestas tropicais, grandes savanas africanas, lagos de água doce como o Lago Victória - que é a fonte do rio Nilo, o maior rio do mundo - as lendárias Montanhas Ruwenzori cobertas de neve. A lista não tem fim. Mas uma coisa que nunca deve deixar de fazer quando vem ao Uganda é rastrear os gorilas das montanhas. É uma maravilha inesquecível!


Descreva o seu domingo perfeito (supondo que não haja restrições da Covid, é claro!)

Meu domingo perfeito começa com corrida matinal, assistir ao noticiário e ler livros sobre autoajuda. O restante do dia é dedicado à diversão com a família.