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Dr Ralph Chami

Notre ami du mois de décembre est le Dr Ralph Chami du FMI, qui a effectué un travail de pionnier sur la valeur économique des éléphants de forêt. Ralph prendra la parole lors de notre événement spécial en ligne sur les éléphants de forêt d’Afrique, qui se tiendra le 26 janvier 2022. Nous espérons que vous apprécierez les idées de Ralph et suivrez les informations sur l’événement dans les semaines à venir.


Le Dr Ralph Chami à la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques de 2021 à Glasgow, en Écosse.

Parlez-nous un peu de votre enfance et de votre éducation.

J’ai grandi à Beyrouth, au Liban, et j’ai étudié à l’Université américaine de Beyrouth. Mes parents ont instillé en nous l’amour de la nature, de la musique et de l’érudition. J’ai quitté le Liban à cause de la guerre civile en 1983 et je suis allé aux États-Unis. J’ai obtenu un MBA à l’Université du Kansas, puis un doctorat en économie à l’Université John Hopkins.


Eléphants de forêt au Gabon.

Nous savons que vous travaillez au FMI depuis de nombreuses années. Avez-vous pris conscience progressivement des problèmes environnementaux ou s’agissait-il d’un processus soudain ?

J’ai enseigné à Notre Dame College de 1991 à 1999, puis j’ai rejoint le FMI et j’y suis toujours en poste. Je suis directeur adjoint à l’Institut pour le développement des capacités. Je conçois des formations pour notre personnel et pour les fonctionnaires de nos 190 pays membres. Je suis actuellement en congé sans solde de deux ans afin de poursuivre mon intérêt pour le développement d’un nouveau paradigme économique avec la Nature en son cœur.

J’ai été initié à la valeur de la Nature lorsque j’ai rejoint des scientifiques qui étudiaient les baleines dans la mer de Cortez, au large du Mexique, il y a environ 4 ans. J’ai décidé d’aider les scientifiques en traduisant la valeur des services fournis par ces créatures étonnantes, à travers la séquestration du carbone, le tourisme lié aux baleines et la protection des stocks de poissons, dans le langage que les gens ordinaires, les décideurs et les marchés comprennent, c’est-à-dire le langage du dollar.


Vous avez créé une organisation, Blue Green Future, convaincue que notre paradigme économique actuel est défectueux. Nous négligeons la valeur de la Nature intacte et la traitons comme une ressource illimitée. Ainsi, en prenant l’exemple des éléphants, nous n’attribuons pas de valeur à un éléphant vivant, mais uniquement aux produits qui proviennent d’un éléphant mort, comme les défenses ou la viande. Est-ce un résumé juste du problème que vous essayez de résoudre ?

Si nous devions payer un éléphant vivant pour les services de séquestration du carbone qu’il fournit, [les éléphants font des éclaircies parmi les jeunes arbres et réduisent la densité de la végétation, favorisant la croissance d’arbres de plus en plus grands qui stockent plus de carbone], nous trouverions que sa valeur est un au moins 1,75 million de dollars. L’ivoire d’un éléphant tué par des braconniers pourrait rapporter 40 000 $. Les éléphants vivants, les baleines, etc. valent tous beaucoup plus pour notre économie que leurs équivalents morts. Alors pourquoi continuons-nous à les détruire ?

Bien sûr, la vie est intrinsèquement précieuse. Mais, cette prise de conscience n’est pas suffisante pour faire cesser la destruction de la Nature. J’ai donc décidé d’aider à créer des marchés autour des services fournis par la Nature, pour montrer que ceux-ci peuvent générer plus de revenus, de santé et de prospérité partagée et durable que la Nature morte. C’est ce sur quoi je travaille : un nouveau paradigme qui valorise la Nature et la place au cœur de nos décisions, et non après coup, comme nous le faisons actuellement.


Ralph dans le sud de la France.

Comment traduisez-vous ces idées en une politique efficace pour une conservation durable ?

Je viens du monde des marchés et de l’élaboration des politiques. Donc, si je veux impliquer les gens dans mon monde, je dois parler le langage du dollar. Le risque climatique et le risque de perdre la Nature sont à nos portes. Le Titanic coule et nous avons besoin de tout le monde sur le pont. Les marchés financiers et les décideurs politiques pourraient être des alliés très puissants, si nous pouvons parler leur langage, plutôt que de les ostraciser ou de les diaboliser. Le paradigme que j’ai créé peut être gagnant-gagnant pour tous : la Nature, les communautés locales et les peuples autochtones, et les gouvernements.

Nous pouvons désormais vendre les services fournis par les éléphants – dans ce cas, la séquestration du carbone – aux pays et aux entreprises qui cherchent à compenser leur empreinte carbone. L’argent généré contribuerait à protéger les éléphants de façon perpétuelle et à fournir des emplois et des revenus durables aux communautés locales. La Nature en profite, les populations locales en profitent et le monde en profite. Il n’y a jamais eu de meilleur moment pour agir.


Enfin, Ralph, nous comprenons que vous êtes également un guitariste et compositeur de talent. Vous inspirez-vous du monde naturel ?

Voici une chanson que j’ai écrite sur les épreuves et les tribulations d’une éléphante, déconcertée par le traitement horrible qu’elle reçoit des humains.

Voici le lien vers ma chaîne YouTube où vous pouvez trouver d’autres chansons que j’ai écrites et interprétées.