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Dr Ralph Chami

O nosso amigo do mês de Dezembro é o Dr. Ralph Chami, do FMI, que realizou um trabalho pioneiro sobre o valor económico dos Elefantes da Floresta. Ralph será orador no nosso evento especial sobre os Elefantes da Floresta de África, a ser realizado online em 26 de Janeiro de 2022. Esperamos que goste das ideias do Dr. Ralph e fique atento para mais dados sobre o evento nas próximas semanas.


Dr. Ralph Chami na Conferência das Nações Unidas sobre Mudança Climática de 2021 em Glasgow, Escócia.

Conte-nos um pouco sobre sua infância e educação.

Eu cresci em Beirute, no Líbano, e frequentei a Universidade Americana de Beirute. Os meus pais incutiram em nós o amor pela natureza, música e bolsas de estudos. Saí do Líbano por causa da guerra civil em 1983 e fui para os EUA. Graduei-me em Administração de Empresas na Universidade de Kansas e, em seguida, doutorei-me em Economia pela Universidade John Hopkins.


Elefantes da floresta no Gabão.

Sabemos que trabalha com o FMI há muitos anos. Foi-se tornando cada vez mais consciente dos problemas ambientais ou foi um processo repentino?

Leccionei no Notre Dame College de 1991-1999, depois entrei para o FMI e estou lá desde então. Sou Director Assistente do Instituto de Desenvolvimento de Capacidades, e desenvolvo cursos de formação para o nosso pessoal e funcionários governamentais dos nossos 190 países membros. Estou actualmente a gozar uma licença de dois anos para perseguir o meu interesse em desenvolver um novo paradigma económico tendo a natureza como tema central.

Soube do valor da natureza quando me juntei a cientistas que estudavam as grandes baleias no Mar de Cortez, ao largo do México, cerca de 4 anos atrás. Decidi ajudar os cientistas traduzindo o valor dos serviços prestados por essas criaturas incríveis, através da captura de carbono, turismo de baleias e protecção das reservas de peixes, para uma linguagem que as pessoas comuns, legisladores e mercados entendem, ou seja, a linguagem dos dólares e centavos.


Montou uma organização, a Blue Green Future, a partir dessa convicção de que o nosso paradigma económico actual é falho. Ignoramos o valor da natureza intacta e a tratamos como um recurso ilimitado. Assim, usando o exemplo dos elefantes - não damos valor a um elefante vivo, mas apenas às mercadorias que vêm de um elefante morto, como as presas ou a carne. É um resumo justo do problema que tenta resolver?

Se pagássemos um elefante vivo pelos serviços de sequestro ou captura de carbono que ele fornece, [os elefantes reduzem a quantidade das árvores miúdas e reduzem a densidade da vegetação, promovendo o crescimento de árvores mais imponentes que armazenam mais carbono], descobriríamos que seu valor seria no mínimo de USD1,75 milhão. O marfim de um elefante morto por caçadores furtivos pode render USD40.000. Elefantes vivos, baleias etc. valem muito mais para nossa economia do que seus equivalentes mortos. Então, por que continuamos a destruí-los?

Claro, a vida é intrinsecamente preciosa. Porém, essa constatação não foi suficiente para impedir a destruição da natureza. Então, decidi ajudar a criar mercados em torno dos serviços prestados pela natureza, para mostrar que eles podem gerar mais renda, saúde e prosperidade partilhada e sustentável, do que a natureza morta. É nisso que me ocupo: um novo paradigma que valorize a natureza e a coloque no centro de nossas decisões, e não como uma reflexão tardia, como fazemos actualmente.


Ralph, no sul da França.

Como traduz essas ideias em políticas eficazes para uma conservação sustentável?

Eu venho de um mundo de mercados e formulação de políticas. Portanto, se quiser envolver as pessoas no meu mundo, preciso falar a linguagem dos dólares e dos centavos. O risco climático e o risco de perder a natureza são eminentes. O Titanic está a afundar e precisamos de todo o convés. Os mercados financeiros e os formuladores de políticas podem ser aliados muito poderosos, se conseguimos falar a língua deles, em vez de condená-los ao ostracismo ou demonizá-los. O paradigma que criei pode ser vantajoso para todos: natureza, comunidades locais e povos indígenas e governos.

Agora podemos vender os serviços prestados por elefantes - neste caso, sequestro de carbono - para países e empresas que buscam compensar a sua pegada de carbono. O dinheiro gerado ajudaria a proteger os elefantes para sempre e fornecer empregos sustentáveis ​​e renda para as comunidades locais. A natureza se beneficia, a população local se beneficia e o mundo se beneficia. Nunca houve um momento melhor para fazer isso.


Por fim, Ralph, entendemos que também é um guitarrista e compositor habilidoso. Tira inspiração do mundo natural?

Aqui está uma música que escrevi sobre as provações e tribulações de um elefante, perplexo com o tratamento terrível que recebe dos humanos.

Aqui está o link do meu canal de Youtube, onde pode encontrar outras músicas que escrevi e toquei.