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Emmanuel Olabode

Nosso amigo do mês de janeiro é Emmanuel Olabode, coordenador do projecto da Fundação Nigeriana para Conservação, liderando os esforços no terreno para salvar os elefantes da floresta de Omo, no sudoeste da Nigéria. Saberá mais sobre Emmanuel e os elefantes da Nigéria, assistindo ao nosso evento especial de 26 de Janeiro, que inclui um filme especial sobre Omo. Registre-se aqui.


Emmanuel Olabode na Floresta de Omo, Nigéria.

Conte-nos onde cresceu e como se interessou pela conservação da natureza.

Cresci em Sagamu, no sudoeste da Nigéria. Quando menino, adorava ir à floresta e observar os animais, até os roedores ou esquilos, cavar buracos ou procurar e esconder comida. Era uma paixão ver a vida selvagem e seus hábitos naturais. Eventualmente, em 2004, fui estudar Gestão de Recursos de Vida Selvagem na Universidade de Ibadan.


Elefante da floresta na floresta de Omo, Nigéria.

Há quantos anos trabalha na Reserva Florestal de Omo? Consegue lembrar-se da sua primeira visita à Omo e que impressões teve?

Trabalho na Omo há quase 7 anos. Visitei pela primeira vez em Fevereiro de 2015, quando me juntei à grande equipa da Fundação Nigeriana para Conservação. Fiquei tão empolgado por pisar nas pegadas de um elefante da floresta e vi que Omo poderia ser um refúgio seguro para os elefantes da floresta da Nigéria se for bem administrado.


A Nigéria não é famosa por seus elefantes; o que pensam os seus amigos em cidades como Lagos ou Ibadan em relação ao seu trabalho?

Isto é uma grande verdade. Muita gente não sabe que temos elefantes na Nigéria, muito menos tão perto de Lagos. Muitas vezes eu tenho que mostrar às pessoas o vídeo dos elefantes para poderem acreditar em mim. E então as pessoas me perguntam: 'por que devemos proteger os elefantes e a natureza?' Eu tento explicar que as florestas são os nossos sistemas de apoio à vida e o nosso planeta sustenta um equilíbrio delicado onde tudo está ligado e interdependente. Por exemplo, os elefantes ajudam as árvores da floresta a sobreviverem. E a floresta traz benefícios económicos, sociais, ambientais, de saúde e espirituais para a humanidade.


Emmanuel e Rangers examinando um caminho de elefante da floresta na floresta de Omo.

Os elefantes da Floresta de Omo são muito esquivos: já os viu com seus próprios olhos, ou apenas em armadilhas fotográficas?!

Sim, avistar animais tão esquivos é um jogo de sorte, mas tive óptimos momentos de avistamentos directos aqui em Omo.


E os jovens nigerianos? Sente que as atitudes em relação ao meio ambiente estão a mudar no seu país?

Acho que com a revolução das redes sociais as pessoas estão a consciencializar-se mais sobre a natureza e o meio ambiente em geral, mas muito ainda precisa ser feito para mudar as atitudes. Precisamos de embaixadores na área de conservação, incluindo políticos e celebridades na indústria do entretenimento, para aumentar a consciência ambiental entre os jovens.