• The EPI Foundation

Sam Shaba

O nosso amigo EPI do mês de Abril é o Sam Shaba, que trabalha com a Honeyguide, na promoção da conservação da comunidade na Tanzânia. Sam é o Gestor do programa.


Sam Shaba fazendo treinamento comunitário na Área de Manejo da Vida Selvagem de Makame (WMA) perto do Parque Nacional Serengeti.

Por favor, conte-nos como interessou-se pela conservação e o que o levou a juntar-se à Honeyguide?

Entrei para área de conservação por acaso. Em Mbeya onde cresci, nas terras altas do sul da Tanzânia, onde não se ouve muito sobre a vida selvagem ou conservação como carreira. Os meus pais queriam que eu fosse médico, então estudei biologia no ensino médio. Infelizmente, não tive boas notas o suficiente para me formar em medicina e, em vez disso, aceitei estudar Gestão da Vida Selvagem. Enquanto estava na universidade, interessei-me pela aplicação da tecnologia na conservação. Após a formatura, me deparei com uma vaga de emprego para o GIS (Sistema de Informações Geográficas) e para oficial de mapeamento na Honeyguide. Em 2014, candidatei-me, consegui o emprego e ocupei vários cargos na Honeyguide desde então.


Sam vendo elefantes dentro da Randilen Wildlife Management Area, uma das áreas do projeto da Honeyguide.

Pode explicar exactamente qual é a filosofia por trás da Honeyguide e o que espera alcançar no norte da Tanzânia?

Na Honeyguide, a nossa filosofia é que as comunidades locais que vivem próximas às áreas protegidas precisam ser actores activos (não passivos) na gestão dos recursos naturais para que a conservação seja bem-sucedida e sustentável. Concentramos a nossa energia no desenvolvimento de uma governação e gestão forte, robusta e capaz para as Áreas de Gestão da Vida Selvagem (WMAs). Testamos alguns exemplos bem-sucedidos no norte da Tanzânia e esperamos ampliar o modelo em outras partes do país.


A Tanzânia é famosa pelos seus parques nacionais... então, por favor, diga-nos porquê que, do ponto de vista da conservação da vida selvagem, também precisamos nos preocupar com as paisagens ao redor?

Os nossos parques nacionais não são cercados por vedações. A pesquisa mostrou que mais de 60% da vida selvagem na Tanzânia vagueia fora dos parques nacionais estatais, em terras comunitárias, em busca de pastagens e zonas para procriarem. Essas terras comunitárias são áreas críticas de dispersão e corredores migratórios entre os parques nacionais. Os nossos parques nacionais não são grandes o suficiente para conter toda a nossa vida selvagem. No entanto, espera-se que as pessoas nas áreas vizinhas protejam e coexistam com a vida selvagem, mas nem sempre se beneficiam com essa prática. Muitas pessoas sofrem os custos económicos de conviverem com a vida selvagem por causa dos ataques ao gado. Do ponto de vista da conservação da vida selvagem, as terras da comunidade ao redor dos parques nacionais e as pessoas que lá vivem são fundamentais para a existência a longo prazo da vida selvagem na Tanzânia. Portanto, devemos nos concentrar nessas terras e comunidades, garantindo que tanto a vida selvagem quanto as pessoas possam se beneficiar umas das outras.


Elefantes bebendo em um charco se escondem dentro da Randilen WMA.

Adquiriu muita experiência ao observar a coexistência entre os animais selvagens e os pastores. Podem viver em harmonia, ou inevitavelmente entram em conflito?

Os animais selvagens e os pastores podem viver em harmonia. Têm um relacionamento interdependente onde os animais selvagens dependem das pessoas para partilhar as suas terras e, em troca, os animais selvagens ajudam a regular as pastagens e oferece oportunidades económicas, como o ecoturismo. Embora o animal selvagem possa causar perdas financeiras aos pastores devido à predação do gado, eles também apresentam uma oportunidade económica competitiva. A chave é garantir que os benefícios (tangíveis e intangíveis) superem os custos para as comunidades locais, a fim de motivá-las a ver o valor e proteger a vida selvagem.


Falamos muito sobre o aumento do conflito entre os humanos e os elefantes em toda a África. Na sua experiência, esse conflito está em aumento nas áreas onde a Honeyguide opera e, em caso afirmativo, porquê?

Em toda a África, há definitivamente um aumento nos incidentes onde elefantes invadem as fazendas, assustam as pessoas em assentamentos e vagueiam longe das áreas protegidas para lugares onde não frequentam há muito tempo. Consequentemente, há também um aumento nos assassinatos de elefantes por retaliação. Por exemplo, no norte da Tanzânia, provavelmente há mais elefantes mortos por retaliação do que pela caça furtiva. Nas áreas em que a Honeyguide opera, observamos um aumento nos incidentes de invasão de plantações nos últimos dois anos. É possível que sejamos vítimas do nosso próprio sucesso. Como os esforços de protecção nas áreas em que trabalhamos foram muito bem-sucedidos, a população de elefantes aumentou e os elefantes se sentem mais seguros para trilharem pelas terras da comunidade, resultando em mais incidentes de invasão de plantações. No entanto, em áreas onde a Honeyguide oepra, as iniciativas de mitigação de conflitos entre humanos e elefantes reduziram com sucesso os danos causados ​​pela vida selvagem às plantações em mais de 90% usando um conjunto de kits de ferramentas inovadoras de protecção de cultivos. Nos últimos 5 anos, houve zero assassinatos por retaliação nessas áreas.


Finalmente, conte-nos sobre as suas esperanças e aspirações para a área onde a Honeyguide opera. O que definiria como sucesso?

A minha esperança é que a conservação como um negócio seja bem entendida e continue a fazer sentido para as pessoas na linha da frente. Desejo ver um ambiente onde as pessoas e a vida selvagem se beneficiem da existência uma da outra por gerações.

Quanto a área onde a Honeyguide opera, aspiramos alcançar uma conservação ecológica, social e financeira sustentável liderada pela comunidade. Para nós, o sucesso é alcançado quando 1) A Área de Gestão da Vida Selvagem (WMA) gera receita suficiente para cobrir as despesas operacionais sem depender de financiamento de doadores. 2) Os recursos são bem protegidos e utilizados de forma que não ameace a viabilidade ecológica. E 3) As pessoas que possuem o WMA vêm o seu valor.

Estamos comprometidos em desenvolver metodologias, ferramentas e exemplos de áreas de conservação comunitárias bem-sucedidas, funcionais e resilientes que sejam sustentáveis nessas três frentes.

Uma vez que alcancem essa sustentabilidade, o nosso trabalho estará feito.


Sam treinando membros da comunidade sobre boa governança em Burunge WMA.